经过两个多世纪的演变,到了19世纪初琉球唐手已经发展成三个主要的派系(那霸手,首里手,泊手),其中那霸手在19世纪中期的主流影响来自新垣 世璋(1840 – 1918)以及 湖城氏 (福州的蔡氏后代),并且那霸手一直与中国保持密切的关系。1872年后 当琉球国被日本废除以及 1895年中国战败后,那霸手在沖繩武术界里的影响力随着亲中国派政治家们的失势后也逐渐的消失而去。但是1880年后,東恩納寛量从福州回来后开始传授另一支的那霸手,并且以卓越的武艺让那霸手的地位重新在沖繩武术界里树立起来,而東恩納寛量所传授的那一支 那霸手 成为了当代那霸手整个派系的代表。

东恩纳宽量(1853-1915)所教的那霸手构成了今天剛柔流空手体系的核心。东恩纳宽量出生於位阶筑登之親雲上的士族家。 在他未成年之时因其父之死而家庭陷入困境。为了实现去中國习武的愿望,东恩纳宽量托他先父的故交,义村朝明(汉名 向志礼1830-1898,位阶按司即王族)的帮助取得通行书乘船渡海到达福州。在福州东恩纳宽量经过一番寻找终于投入当地一位姓刘,全名发言读“ルールーコウ”(Ryū Ryū Ko)的武术家门下习武。东恩纳宽量在刘氏门下习武16年,在福州时因武艺出众而闻名。后来因刘氏年迈不再教徒所以东恩纳宽量大约1881年左右回沖縄。为了感谢义村按司朝明而传授武术给义村的几个儿子,即是当任贵族的武术导师。后来东恩纳宽量以高超的武艺将那霸手发扬光大让它成为沖縄两大派系之一,琉球人以“武士东恩纳”尊称之,其门下众多的高徒在他去世后一世纪里将他所教的武术扩散到全世界。东恩纳宽量死于1915年10月间,临终时指高徒宮城長順先生为门派继承人。东恩纳宽量先生遗留给后世的那霸手体系中包括了 三战,碎破,制引战,四向战,三十六手,十八手,久留顿破,十三手,一百零八手,一共9套型。东恩纳宽量将原来福州学的用贯手的三战形改为用拳头的三战型。

剛柔流实际的创立人是宫城长顺(1888-1953)。宫城长顺出生於士族后裔在富裕家庭长大。宫城长顺11岁开始在其邻居,泊手师父新垣隆功(1875-1961)门下习武。新垣隆功见宫城长顺天资过人,3年后即宫城长顺14岁那年推荐他到东恩纳宽量门下习武。宫城长顺在东恩纳宽量门下学习了十三年的那霸手,直到东恩纳宽量过世为止。

1915年5月,宫城长顺带着仲本英炤,首次去福州考察,在福州宫城长顺一行人发现刘氏门人因战乱大多已迁离福州、,唯独留下几位与东恩纳宽量同辈份的上年人。门人领着宫城长顺一行人去到刘氏( ルールーコウ,Ryū Ryū Ko)之墓拜祭以及去昔日东恩纳宽量习武之旧址。1916年 ,宫城长顺按当时的规矩以首席弟子的身份继承了东恩纳宽量的那霸手并接待了福州来访的武术家。1917年7月2日,他再次起程回福州各地寻访考察当地的武术。 此次旅行中他首次接触到当地一套称“六机手”的形。此型后来被宫城长顺修改并且改名为“转掌”纳入刚柔流的体系里。宫城长顺也是在1917年左右开始设计“准备运动”这项训练。

东恩纳宽量(前排右二)与宫城长顺 (后排正中间) 宫城长顺 (左)与许田重发 宫城长顺 (左)与许田重发

1917年之后,作为那霸手的代表人物以及冲绳武术界的领导人之一的宫城长顺在唐手/空手道的普遍化和整体推广上投入了无限的精力和财力。 1918年,宮城長順与本部朝基,花城長茂,摩文仁贤和合作成立了琉球唐手研究会,主要目的是研究和交流不同流派的唐手技术。 由于宫城长顺在空手道方面的实力和地位, 1921年 3月6日 他受邀,四天后 (3月10日)代表那霸手给日本皇太子裕仁演武,又1925年受邀为日本王子雍仁演武。1926 宫城长顺与本部朝基,花城長茂,摩文仁贤和在那霸合作开办了唐手研究俱乐部,该组织是个以专门推广空手道为目标的空手道组织。1930年间 宫城长顺将他所教的那霸手正式命名为“剛柔流唐手”,刚柔流成为世界上第一个有命名的空手道流派。

1927年柔道的创始人嘉纳治五郎(1860年~1938年)目睹了宫城长顺的演武并对他的那霸手技术十分赞赏。 因此嘉纳治五郎用自己的关系让宫城长顺在日本的各种武道大会上演武推广唐手(空手道)。之后宫城长顺和他的门人常受邀到各种武道大会上演武推广刚柔留唐手(空手道)。其中意义最重大的是1930年宫城长顺在大日本武德会的武道大会上演武,以及他在1932年受邀到东京皇城内済寧館(皇宮警察之武道館)举行的武道会上演武。更重要的是,通过了多年的公关和推广,宫城长顺与其他空手道家终于在1933年说服了大日本武德会认可了唐手(空手道)。“刚柔流唐手” 来年成为首个被纳入日本武道行列中的流派。大武德会是第二世界大战之前负责全日本武道教育管理的机构,而1933年宫城长顺与其他(唐手家)空手道家争取到的不光是让唐手(空手道)被日本社会正式认,同时也开通了让各(唐手)空手道流派能正式传入日本的途径。1933年后宫城长顺通过大武德会更积极的推广刚柔流以及其他流派的唐手(空手道)。1934年宫城长顺受到武德会封号“錬士”资格。1936年,唐手的称呼正式改为“空手道”。1937年宫城长顺接受了大日本武德会的“教士”资格,成为首批被日本武道界认可的教士(同期的还包括了 上鳩三之助先生 与 小西康裕先生)。而此时刚柔流在日本武道界的地位也得到了极大的认可,在东京,大阪,京都等地新成立的大学空手道社团里纷纷开始学习剛柔流空手道。

宫城长顺先生除了在日本推广刚柔流空手道以外,在1934年~1935年 宫城长顺先生也去了美国夏威夷推广空手道。在夏威夷他看到了当地人练武的器具,决定将它纳入剛柔流的系统内。这器具就是补助运动中的的金刚圈。1936年宫城长顺去了中國上海,拜访了中国各门派的武术,并且拜访了“精武体育会”。1940年宫城长顺先生又先后创了击碎第一和击碎第二。

宫城长顺先生对刚柔流空手道的体系修订过程中,他设计了一套有热身作用的预备运动,在保存了东恩纳宽量先生所教的三战型以及八套开手型的基础上自创了两套开手型(即上述的击碎第一,第二)以及一套闭手型(转掌)并且将三战形里的演武线中取消转身动作;在补助运动上做了许多训练方式上扩展,并且纳入了上述的金刚圈。

宫城长顺 与 船越义珍 宫城长顺 与 摩文仁贤和 在日本推广空手道时合影 宫城长顺在京都与学生合影 (1942年)

1948年 宫城长顺接收了宫城安一先生作为他战后的第一个内弟子。1948年到1951年期间宫城长顺只接受特别被推荐的学生作为弟子,1951年之后宫城长顺才开始公开收学生教空手道。 宫城长顺先生死於 1953年。

宫城长顺先生过世后,其学生们为了保存刚柔流并且将它传承下去所以决定继续在宫诚长顺先生家里的院子里轮流带课教新生。几年后,由宫城长顺先生的学生宫里荣一先生成立顺道馆,馆中聚集了大多数当代的刚柔流修炼者。 后来其他刚柔流的有段者另外成立组织(比方冲绳的明武馆,等。)   也开始教刚柔流空手道,而在日本本岛,昔日立命馆大学空手道部的旧会员联合创办刚柔会,刚柔会和从刚柔会分出来的组织也很成功的将刚柔流空手道推广到世界上许多國家去。而其中最知名的道场,比方东恩纳盛男先生在东京的代代木道场,也成为世界各地的空手道家到访寻求知识和修炼技艺的地方。

时隔二十年,剛柔流各支组织和道场因教学方式的区别和各教练经历上的区别导致世界上发展出多种不同版本的刚柔流空手道。为了让刚柔流空手道能沿着流祖宫城长顺所教的核心原理发展并且保持它基本的原貌,在1979年间刚柔流的各高级师范和范士同意再次联合成立 国际冲绳刚柔流空手道连盟 (IOGKF),并且由几位宫城长顺先生的学生和内弟子,包括了喜纳正兴先生, 宫城安一先生, 仲本清仁先生, 與儀實榮先生, 友寄喜栄先生,古坚春震先生,新垣修一先生等元老级范士负责连盟的技术传导, 由东恩纳盛男先生担任连盟总教练,使得冲绳刚柔流空手道的形得以规范并且更接近宫城长顺所教的形的原貌。

宫城长顺在那霸授课的场景 战后宫城长顺与学生合影,宫城安一站在后排左三位置。 战前剛柔流修炼者的锻炼场景

1979年 国际冲绳刚柔流连盟成立之后,在东恩纳盛男先生的带领下全世界各地刚柔流修炼者相续加盟并且遵照连盟 “保留以及传承传统冲绳刚柔流”的宗旨修炼和传授宫城长顺先生遗留给后世的刚柔流空手道体系。在国际冲绳刚柔流连盟的推广下,刚柔流空手道传入了西欧,北欧,东欧,俄罗斯,非洲,中东地区,南北美两洲,澳洲,东南亚地区以及中国。1987年,国际冲绳刚柔流连盟考察团拜访了福州寻找东恩纳宽量师父刘氏的身份和后人,成为了战后首个回到福州寻根的空手道组织。

在1997年底,冲绳刚柔流空手道正式被日本文化部下的“日本古武道协会”承认纳入日本古流武术的行列内,并且由东恩纳盛男先生以及IOGKF正式担任该协会里冲绳刚柔流的总代表。这成为了刚柔流空手道历史上的重要时刻,意味着刚柔流空手道古流武术与其他日本的古流武术得到同等的重视和有关当局承认的历史文化保存价值。

今天的冲绳剛柔流空手道是世界空手道中的主要流派之一,同时也是将冲绳传统空手道原貌保留得最完整,训练体系最合理的流派之一。

宫城安一先生与东恩纳盛男先生合影 宫城安一范士与新垣修一范士在IOGKF世界武道際上对示范者进行试味。 连盟表演训练方法 连盟十段范士东恩纳盛男先生